Le sanzioni europee prendono di mira la cerchia ristretta di Putin

BRUXELLES – L’elenco comprendeva alcuni alti funzionari del Cremlino, l’alto comando militare russo, alti dirigenti di banche, un importante conduttore di notizie, il capo di una rete televisiva globale e un uomo d’affari russo legato a un gruppo di mercenari.

Per anni, come parte dei circoli di potere che circondano il presidente russo Vladimir Putin, molti hanno goduto di stili di vita sontuosi: ville sul Lago di Como in Italia, passeggiare per vedere i bambini che vivono nelle capitali europee, fare shopping nelle strade più cool del continente.

Mercoledì, l’Unione Europea li ha presi di mira con una serie di sanzioni.

Funzionari dell’UE hanno affermato che l’elenco delle sanzioni di quasi 600 pagine – inclusi divieti di viaggio e congelamento dei beni – è stato solo un primo passo, per punire coloro che sono coinvolti nel riconoscimento di lunedì delle cosiddette repubbliche di Donetsk e Luhansk, che il blocco vede come una violazione della legge ucraina integrità territoriale. Hanno promesso sanzioni più severe se la Russia avesse intensificato i combattimenti in Ucraina fino a un’invasione su vasta scala.

Hanno anche impedito alla Russia di raccogliere fondi sui mercati dei capitali europei attraverso obbligazioni a breve e lungo termine.

A Washington, il presidente Biden ha anche intensificato le sanzioni, il giorno dopo aver bloccato due importanti istituzioni finanziarie russe dal finanziamento occidentale e aver limitato l’accesso della Russia ai mercati del debito. Ha affermato che la nuova misura ha preso di mira una filiale del gigante energetico russo Gazprom, che ha costruito il gasdotto Nord Stream 2 dalla Russia alla Germania. Martedì, Germania Il certificato è stato interrotto dall’oleodotto.

Il primo ministro britannico Boris Johnson ha imposto un divieto di viaggio a tre ricchi russi – Gennady Timchenko, Boris e Igor Rothenberg – e ha affermato che tutti i beni britannici che avevano nel paese sarebbero stati congelati.

Nel complesso, mentre le sanzioni hanno colpito alcune delle persone più importanti intorno a Putin e l’accesso dello Stato ai mercati del debito, non si sono tradotte in misure più forti che potrebbero danneggiare non solo i russi ordinari ma anche gli europei, che potrebbero essere colpiti da maggiori prezzi dell’energia, tra l’altro. E negli ultimi anni, il signor Putin ha fatto Rafforzare la capacità della Russia di resistere alle sanzioniriducendo l’uso del dollaro, accumulando riserve di valuta e reindirizzando il commercio lontano dalle importazioni occidentali.

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Tuttavia, hanno affermato gli esperti, le misure europee sono state impressionanti perché sono state consegnate in modo insolitamente rapido e senza intoppi, sono state ben coordinate con le misure a Washington ed erano emblematiche della volontà del blocco di stringere le viti su Putin e su coloro che lo circondano.

L’Occidente ha chiarito che potrebbero essere imposte più sanzioni.

“Questo è solo un punto di partenza”, ha affermato John Bedford, partner dello studio legale Dechert LLP. “Mi aspetto che molte di queste persone non avranno interessi finanziari significativi nell’UE, quindi le sanzioni non avranno un impatto diretto. Non è il nome dei pochi grandi, o perché li trattengono per dopo o perché non c’è il desiderio di metterli in lista a questo punto”.

L’elenco dell’UE è arrivato all’interno dei cerchi concentrici attorno a Putin e ha persino toccato il suo santuario interiore, imponendo sanzioni al suo ministro della Difesa, Sergei K. Shoigu, e al capo di stato maggiore del presidente, Anton Vaino.

Tra le persone prese di mira c’erano più di 300 legislatori russi che hanno votato a sostegno della decisione di Putin di riconoscere le cosiddette repubbliche, e individui descritti dagli europei come “difensori” della mossa.

Tra loro ci sono voci note che difendono le posizioni della Russia e promuovono l’indipendenza delle enclavi, come Maria Zakharova, portavoce del Ministero degli Affari Esteri; Margarita Simonyan, che guida la rete di trasmissione globale RT, finanziata dal Cremlino; e Vladimir Solovyov, un importante presentatore televisivo.

La massima leadership militare russa e gli alti dirigenti della banca statale VTB, che non era nell’elenco delle sanzioni, sono apparsi nel pacchetto di sanzioni.

Evgeny Prigozhin – un uomo d’affari russo con stretti legami con Putin legato al gruppo mercenario Wagner – è stato incluso insieme a due membri della sua famiglia.

Alcuni esperti hanno notato che alcuni nell’elenco dell’UE, come Prigozhin, erano già soggetti a precedenti sanzioni e si sono chiesti se molte persone o entità nell’elenco sarebbero state gravemente colpite dalle sanzioni aggiuntive. Ma i funzionari occidentali speravano che le misure avrebbero danneggiato lo stile di vita degli alti funzionari russi e reso difficile per Putin rendendo infelici coloro che lo circondavano.

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Le sanzioni significano che alle persone sarà impedito di recarsi nell’UE e i loro beni saranno congelati, sebbene un congelamento dei beni possa essere falso, data la volontà dei sistemi bancari europei di nascondere la ricchezza in strutture di proprietà complesse.

Le restrizioni alla raccolta di fondi sui mercati dei capitali europei possono essere la parte più dolorosa delle sanzioni europee.

“Penso che il divieto del debito e delle azioni sia di gran lunga la parte più forte del pacchetto dell’UE”, ha affermato Julia Friedlander, direttrice dell’Economic Statecraft Initiative presso il Consiglio Atlantico.

“Questo è ciò che hanno fatto anche gli Stati Uniti martedì, ma è una mossa più audace da parte dell’UE, perché la Russia si è allontanata dal detenere il dollaro USA e dall’aumento del debito denominato in dollari USA dal 2014” a favore dell’euro, ha aggiunto .

L’UE ha scelto di prendere di mira individui specifici che potrebbero essere direttamente collegati alla decisione ristretta di riconoscere Luhansk e Donetsk, una mossa intesa a facilitare il consenso, dato che le sanzioni dell’UE necessitano dell’approvazione unanime. Sebbene le sanzioni siano solo un primo passo, è più probabile che rappresentino un inconveniente, o un cambiamento nello stile di vita, forse, che un vero dolore finanziario.

Il signor Solovyov, ad esempio, il presentatore televisivo che i documenti delle sanzioni descrivevano come un “avvocato”, si vantava pubblicamente di possedere una casa vicino al Lago di Como. La villa di tre piani si trova su una superficie di ​​900 mq vicino al lago e dispone di una grande piscina e giardino, il suo valore nel 2016 è stato di oltre 5,6 milioni di euro, circa 6,3 milioni di dollari.

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Tali casi di stravaganza possono attirare l’attenzione, evidenziando la grande differenza nello stile di vita tra i comuni russi e le élite, ma il vero dolore dei più stretti alleati di Putin sarà portato via dalle sanzioni più grandi e dolorose negoziate nel caso in cui la Russia invadesse tutta l’Ucraina.

I colloqui su queste misure rimangono difficili, perché sanzioni più severe alla Russia danneggeranno anche i paesi europei che non possono permettersi i danni mentre lottano per riprendersi dalla pandemia.

I diplomatici coinvolti nei negoziati hanno affermato che, ad eccezione dell’Ungheria, il cui presidente Viktor Orban ammira Putin, e che ha accettato solo con riluttanza la prima serie di sanzioni, gli altri Stati membri sono spesso soggetti a sanzioni più pesanti. Ma molti hanno chiesto eccezioni per proteggere gli interessi commerciali.

I leader dell’Unione europea si incontreranno giovedì a Bruxelles per una riunione di emergenza per affrontare queste differenze, ei diplomatici hanno affermato che nessuno è disposto a mostrarsi esitante di fronte a un’invasione, quindi è necessario trovare urgentemente un compromesso.

Pochi paesi europei si stanno preparando a influenzare i loro settori bancari. I diplomatici hanno affermato che l’Italia chiede sanzioni più severe per annullare la repressione delle banche russe, così come l’Austria, la cui Raiffeisen International Bank mantiene centinaia di filiali in Russia.

E c’erano anche altre preoccupazioni di nicchia. L’Italia vorrebbe vedere esclusi dal nuovo pacchetto di sanzioni i beni di lusso, al fine di preservare l’export della moda favorito dall’élite russa. Il Belgio, sede di Anversa, il più grande centro di diamanti d’Europa, sta spingendo per l’esclusione della gemma.

Questi tipi di indulgenze, favoriti dalle élite russe e importanti per i paesi europei che li emettono, sono stati evidenziati martedì in un raro tweet feroce da Josep Borrell Fontelles, il capo della politica estera del blocco che si vanta delle azioni dell’UE.

“Niente più shopping a Milano”, ha scritto, “festeggiando al St Tropez Diamonds di Anversa”.

Il tweet è stato successivamente cancellato.

Contribuisci alla rendicontazione Stefano Erlanger da Monaco di Baviera Oleg Matsnev Da , Castello di Stefano da Londra, Patrizia Cohen E il Gaia Pianigiani Da Roma.

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