L'antenato di questo coccodrillo era come un carro armato. Questo è un esemplare davvero unico

Gli scienziati dell'Università del Texas ad Austin hanno appena scoperto l'antenato di un coccodrillo dell'era dei dinosauri. L'esemplare è davvero unico perché è stato scansionato fino al 70% della sua armatura. Di solito, questi materiali sono molto limitati. Ma questa volta siamo riusciti a trovare un pezzo di armatura molto grande che si estende dalla parte posteriore del collo e delle spalle fino alla punta della coda!

Etosauri corazzati Erano come i carri armati del Triassico. Grazie alle ultime ricerche è stato identificato un altro tipo di etosauro – riferiscono “Anatomical Record” e l'Università del Texas ad Austin.

Scudo – mosaico

La specie Garzapelta muelleri, questo il nome della nuova scoperta, Visse circa 215 milioni di anni fa e sembrava un incrocio tra un coccodrillo e un enorme armadillo. Apparteneva ad un gruppo di animali chiamati etosauri. Si verificarono, tra l'altro, nel Triassico, prima della grande dominazione dei dinosauri. I loro fossili sono stati trovati in tutti i continenti tranne l'Antartide e l'Australia.

Il nome “Garza” si riferisce alla contea di Garza nel nord-ovest del Texas, dove è stato trovato l'esemplare, e “Pelta” in greco significa “scudo”, riferendosi alla dura armatura dell'animale. Il nome della specie “Mullerian” si riferisce al nome del paleontologo Bill Muller, che scoprì il fossile.

Autore: Marcio L. Castro.
Autore: Marcio L. Castro.

Le placche ossee che ricoprono gli etosauri sono chiamate osteodermi. Si integrano direttamente nella pelle, creano un'armatura e si incastrano come un mosaico – secondo il portale Nauka w Polsce. Oltre al corpo ricoperto di placche ossee, i fianchi di Garzapelta erano circondati da spine ricurve che fornivano un ulteriore strato di protezione contro gli attacchi dei predatori. Sebbene i coccodrilli di oggi siano onnivori, gli scienziati ritengono che gli etosauri fossero principalmente onnivori.

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Menzione d'onore: Marcio L. Castro, William Reyes, utexas.edu

Fonte del testo: utexas.edu, Science in Polonia

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