La stella assassina si è risvegliata dopo 10 anni. Il suo comportamento sciocca gli scienziati

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Le magnetar sono stelle insolite il cui campo magnetico è così forte che può facilmente strappare il ferro dal nostro sangue. Questo particolare tipo di stella interessa da anni gli scienziati, eppure i ricercatori sono sorpresi dal comportamento di uno dei suoi rappresentanti. Scoperta nel 2003, la magnetar XTE J1810-197 aveva emesso rapidamente onde radio fin dall'inizio, ma nel 2008 ha smesso improvvisamente. È scomparso dalla vista per 10 anni, per poi ritornare nel 2018, comportandosi in modo ancora più strano e imprevedibile di prima.

Risultati scioccanti da parte degli astronomi

Gli scienziati hanno notato che accade qualcosa di strano alla radiazione emanata da una magnetar. Anni dopo, queste ondate furono analizzate attentamente e invece delle risposte emersero nuove domande. Si scopre che queste emissioni elettromagnetiche a bassa frequenza sono distorte in un modo mai visto prima, e la stella stessa sembra oscillare come una trottola.

Come sottolinea l’astrofisico Markus Loer del CSIRO in Australia:

Le magnetar ordinarie emettono luce polarizzata linearmente, con una piccola quantità di luce polarizzata circolarmente che si muove a spirale. Nell'XTE J1810-197 il rapporto è esattamente l'opposto. Secondo Weir, potrebbe essere lui il responsabile Il plasma estremamente caldo sopra il polo magnetico. Dovrebbe agire come un filtro polarizzatore, ma esattamente come farlo rimane un mistero.

Per quanto riguarda la trottola rotante, si è scoperto che la polarizzazione cambia rispetto alla Terra, il che a sua volta rivela un cambiamento nella direzione della magnetar. Per rendere le cose più interessanti, dopo qualche mese L'iniziativa si è indebolita notevolmente per poi arrestarsi del tutto. Secondo gli scienziati, ciò potrebbe essere causato da una crepa sulla superficie della stella. Tuttavia, non ci sono prove per questo.

Come sottolinea l’astrofisico Lijing Shao dell’Università di Pechino:

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